波音测试载人飞船逃逸“成功”背后 公开承认一个降落伞打开故障

还记得几天前波音公司在白沙导弹靶场测试它的星际快线载人飞船逃逸系统的事情吗?由于当天直播时NASA给的摄像机信号角度特别不稳定,因此飞船在高空中拉出降落伞时我们并没有看清楚到底打开了几个,整个测试过程都比较正常,但唯独所用的总时间比预计减少了15秒

波音CST-100星际快线逃逸测试

懂行的人立即就判断出可能是降落伞出问题了,要不然总用时不可能缩短了那么长。但当时测试现场并没有异样的情况,波音的主持人一方面在宣告测试成功,同时还现场采访了星际快线飞船的首批乘坐者——三名NASA试飞宇航员。随后NASA也通过官方社交平台发布了对波音公司和星际快线飞船的祝贺,却对飞船逃逸耗时远低于设计时间的问题只字未提。

通过回看直播视频,很快便有人发现了波音飞船的问题,在极短的数秒内,可以明显地看到飞船只打开了两部主伞。必须说明一下,星际快线飞船一共有三部主伞,使用时要由引导伞带出,然后逐渐张开,视频中只看到两部主伞就说明走一步主伞没打开!少一部伞的情况下飞船落地速度肯定会更快,这也能够解释为何飞船落地时间比设计值提前了15秒钟。

飞船降落伞测试(Spacex)

随着大量的视频和现场照片在社交媒体上放出,波音公司最终承认了当天的飞船逃逸测试遇到故障,三部降落伞中的一部因故没能打开,但最终实验结果是正常的,自然能够证明飞船的逃逸系统安全可用。这种简单说明当然不能让公众信服,于是波音公司在11月7日公布了问题的初步调查结果,称通过回看过去的装配视频,发现引导伞与主伞连接的三个插销中的一个安装错误,导致那一部主伞未能成功打开

波音的竞争对手太空叉测试伞成功

听到了没,装配工人在给载人飞船装降落伞时把插销装错了位置,而且还没发现并顺利通过了检查。要不是NASA强制要求降落伞具备冗余性能(极端情况下一部伞未打开时不影响着陆),像这次测试所遇到的故障很可能会导致主伞撕裂而让飞船坠毁。得知这个消息后,那三位在测试现场侃侃而谈的宇航员们会不会瑟瑟发抖呢?

只有2个主伞被打开

上文提到的极端情况下正常条件下是不会触发的,但这次歪打正着的触发了降落伞故障实在不是什么值得骄傲的事儿。故障公开后NASA也三缄其口,仿佛不想再给飞船添乱一样。尽管波音公司声称不会影响12月17日该飞船的首次空间站测试之旅,但NASA最终的评估结果才是决定能否成行的主要因素。

现在的问题是距离2020年初“使用美国本土飞船运送宇航员”的时间节点已经很近,在另一家供应商SpaceX的龙飞船已经准备就绪的情况下,不排除波音公司孤注一掷,按时执行星际快线飞船的首次空间站测试之旅。

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