只要200万?马斯克出席太空节 透露星际飞船发射成本 低到让人无法接受

美国空军在2019年11月15日举办了首届“空军太空节”(又称空军太空飞行日),吸引了一大批航天公司,特别是新兴的创新型航天公司的参与。SpaceX首席执行官伊隆·马斯克作为特邀嘉宾出席了该活动,并与空军太空司令官约翰·汤普森中将展开了一次别开生面的会谈,当谈到太空叉正在发展的星际飞船(Starship)时,马斯克口吐莲花似的给出了多个形象地比喻,以展示星际飞船的绝对优势和无可替代性。

马斯克出席首届美国空军太空节

我们知道,目前太空叉的“猎鹰9号”已经是世界上性价比最高的火箭,每次发射的报价在4000万至6000万美元之间(载荷一半不超过8吨),而世界各地还有一些小型的火箭公司,他们发射一枚小火箭的报价大约在500万至700万美元之间(载荷一半不超过200公斤)。如果按这个推算,能够发射150吨载荷的星际飞船,发射费不得几个亿美元了?那你就大错特错了!马斯克在空军太空节的谈话中指出,星际飞船的单次发射费用不超过200万美元!

马斯克和星际飞船

怎么样,你肯定被惊呆了吧,自重上千吨,一次发射就能运送100至150吨货物的星际飞船发射成本只要200万?事实就是这么残酷,星际飞船之所以如此低成本高效率,最主要的就是靠它100%全复用的能力,不管是超重型助推器还是星际飞船本身,都具备不低于100次的重复使用能力,星际飞船每次执行近地轨道发射任务,除了必要的维护成本外,剩余的就是相当便宜的燃料(液氧和甲烷)费用了。

马斯克曾在9月份发布新星舰

而且马斯克说的200万是从准备到发射所有的费用,我们来算一笔账,一艘星际飞船加注满液氧和甲烷燃料大约需要9万美元的费用,用于飞船的养护、维修测试、发射台维护和人力等必须成本也就100多万美元,可以说世界上最大的火箭发射成本将是最便宜的。但您也不用太过认真,马斯克说的是星际飞船完全成熟之后的成本,与之前期研发制造相比,短期内要实现如此低价是不可能的。

星际飞船Mk1建造进度

在与空军太空司令官汤普森中将的会谈中,马斯克还特意举了不少有趣的例子来证明自己打造全复用太空飞船是完全正确的观点。他说我们的自行车、汽车和飞机都能复用,为什么我们的火箭就一定要做成一次性的呢?试想一下,如果有人兜售一次性飞机,它能飞的最大距离就是一直把燃油耗尽,然后在坠毁前将货物空投下来——这正是目前一次性火箭正在做的。

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