NASA为何拒绝太空发射系统用更便宜的蓝源方案?原因令人啼笑皆非

美国宇航局在万圣节当天公布了一份说明文件,详细解释了两年前的一件离奇采购案,不过这份说明文档能不能让人满意,还得读者您自己来品一品。采购案本身与NASA正在研发的全球最大的深空火箭“太空发射系统”(SLS)的上面级有关。而对方是正在冉冉升起的航天新贵“蓝色起源”公司(简称蓝源)。

太空发射系统SLS发射假想图

事情还得从2010年NASA重整旗鼓,开始打造全球最大的下一代巨型火箭SLS后(那时马斯克还没提出星际飞船概念),截至2019年底总共耗费了150亿美元的资金。由于有着充足的信任,NASA将该火箭核心级和深空探索上面级的建造任务交给了波音公司。但SLS火箭立项后便坎坷不断,历经多次方案修改,进度迟迟不能推进。到了2017年,NASA开始意识到核心级都已经推迟了好几年,波音公司是否还有能力建造好上面级?

4发动机版的SLS上面级

于是NASA开始向其他供应商提出了需求,询问有没有人能够为太空发射系统(SLS)打造一款上面级的代替品,来取代波音公司的上面级(采用4个RL-10发动机)。由于波音、洛马、诺格等大公司都是穿一条裤子的,自然没出来应征,但那时还没被收编的蓝色起源公司却傻乎乎地站了出来,提出了用自家的“BE-3U”发动机来打造SLS火箭上面级(1台BE-3U的推力就超过了4台RL-10之和),且报价要比波音公司的报价低得多

尽管火箭发动机的成本在全世界范围内都是一个黑盒问题,但可以明确的是使用蓝源单台BE-3U发动机的成本要远低于4台RL-10发动机,而且整个火箭上面级制造下来可能回避波音节约近一半的费用。但最终的结果您一定也猜到了,NASA没有采纳蓝源的建议,而且很快这件事便销声匿迹了,两年都没有任何消息,直到2019年的万圣节。

单发动机版的SLS上面级

NASA为拒绝使用蓝源的方案提出了3条解释,我们逐一说明。第一点说蓝源的代替上面级不能满足运送猎户座飞船与10吨货物。这个解释我们觉得有点牵强,能不能运输完全看如何设计,在推力达标的情况下NASA预设结论,有点为了拒绝而拒绝的意思。其次NASA认为如果使用了蓝源的代替上面级,再加上核心级的话火箭总高度就超过了总装厂房可支持的高度,如果需要对总装大楼进行升级会影响项目进度,这个奇葩的理由我们只能呵呵了。

如果你觉得NASA前两个理由已经有点雷人了,别急还有更让人无法接受的。NASA指出最重要的一个原因是,蓝源公司BE-3U发动机的推力太大,会影响猎户座飞船的寿命,也会影响猎户座飞船的太阳能板。这个理由…额…我们也不知道说什么了,总之能力强也是错,“老子”就是要用波音,之前做出需要寻找代替者的姿态只是作秀而已。

SLS火箭发射

好了,也许你已经被NASA这3条奇葩的解释雷住了,有人说蓝色起源你就不该去捅SLS这个马蜂窝,波音吃到嘴里肉还能吐给你吗?NASA也只不过是在配合着演戏而已。眼瞅着一枚SLS火箭的发射成本要10亿美元了,这个巨大的太空发射系统能用几次、会不会像土星五号一样短命还说不好,我们还是喝茶看戏吧。

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