载人龙飞船用的主降落伞一周内疯狂测试12次 快速迭代成马斯克制胜法宝

11月3日,就在波音公司的CST-100“星际快线”飞船即将展开逃逸测试之际,SpaceX(太空叉)公司一反常态的“自己官宣”了旗下载人龙飞船的最新动态,仿佛这两台NASA选中的飞船之间在不断地角力。太空叉的发言人称,在克服了最初遇到的困难后,载人龙飞船第三代降落伞(Mk 3)已经连续成功测试了13次,正向着可以载人发射的最终目标前进。

载人龙飞船降落伞Mk3连续成功

今年3月份载人龙飞船首次空舱造访国际空间站时,携带的是第二代降落伞,实际上这种降落伞已经完全满足飞船紧急逃生和着陆的需求,但太空叉的老板马斯克却认为最新改款的第三代降落伞比现款降落伞要安全10倍,更能够给宇航员以安全上的信心。事实上在载人龙的首次示范性飞行后,太空叉得到了来自NASA方面善意的忠告,改善降落伞性能也成了当务之急。因此在10月份NASA局长与马斯克会面时就曾表示,“降落伞是载人龙目前面对的最大问题”。

载人龙飞船安装降落伞

按照NASA的要求,要想获得飞行许可,载人龙第三代降落伞要全部顺利完成10组抛落试验,而太空叉目前只完成了其中的一组。按照马斯克的说法,每组试验包含12次测试,如果按照传统的测试方式,完成一组测试可能就要两到三个月的时间。但太空叉不一样,马斯克要求每次完成12次抛伞测试的时间不能超过一周,这还得得益于他们长久以来的快速迭代能力。如果按这个效率计算,第三代降落伞有望在2019年底前完成全部抛伞测试。

载人龙的降落伞打开(Mk 2)

事实上太空叉对第三代降落伞的测试也不是一帆风顺,之前就有传言说“SpaceX新降落伞的测试至少失败了一次”。为此太空叉官方澄清,由于最初两次测试使用了比极端状态更苛刻的速度,造成了降落伞的一些问题,测试失败。但通过后期进行加强处理,问题已经解决。所以才有了10月底的连续13次抛伞成功,但实际上太空叉一共测试了15次

测试中的载人龙飞船降落伞

值得注意的是在连续的13次成功里,前12次测试都只用了1个降落伞,而最后一次使用了3个。实际应用中载人龙有4个主伞组成,最终的测试就要模拟其中一台主伞无法打开时,剩余的3个主伞依然能够安全将龙飞船送回地面。但未来的测试中会使用几个主伞,太空叉并未透露。

目前太空叉和波音航天都致力于在2020年初将宇航员送上太空,但总体进度上来看太空叉的载人龙还是要略微领先波音的CST-100,如果太空叉想绝对领先于波音发射载人飞船,那么他们一定要在年底前完成降落伞和飞船高空逃逸的测试,让我们拭目以待。

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