SpaceX发视频暗示载人龙飞船新进展 载人飞行前最后测试11月展开

10月25日,SpaceX(太空叉)发布了一段视频,是久未谋面的“载人龙”飞船进行静态点火测试的画面。但请不要被视频所迷惑,这并不是最近的新画面,而是用之前的视频来暗示进度。这是自4月20日编号为C201的载人龙飞船静态点火爆炸后,太空叉官方首次公开透露载人龙的进展。飞船动力系统的管路已经进行了全面升级,不会再因燃料泄漏而导致事故,目前团队正在进行升级后的数百项测试,以保障宇航员的安全。

载人龙飞船静态点火测试

太空叉有个传统,这还得益于马斯克的真传,一般某件事情有进展时,他们都会在社交媒体上点出这件事儿,但不细说,而是让网民和跟随者去猜,以达到更大的传播效果。这次太空叉发布载人龙的点火视频,是否说明载人龙的好事儿将近呢?一般说来,要想拿到载人前往空间站的飞行许可,太空叉还必须过掉以下两关,静态点火测试和高空逃逸测试。

静态点火测试就是把飞船固定在地面上,然后控制人员下达指令,点燃飞船的3台超级天龙座发动机,将飞船推离初始位置。这些测试太空叉早在一年前就进行过多次测试,并大都取得了成功。可惜4月20日最后一次测试前,C201号飞船居然因管路泄漏爆裂了。可以想象,如果4月份没出现这次意外的话,载人龙早就搭载宇航员上天了,当然也有可能会造成一起“天难”。

C205号载人龙飞船在做最后检查

就在太空叉公布视频之前几个小时,美国NBC航天记者迈克尔·希茨对外称,“SpaceX已经决定在11月2日进行新的静态点火测试,以验证4月份发动机爆裂问题是否得以解决,这次测试允许观众近距离观看。另外用于本次测试的是编号为C205的飞船”。如果11月2日静态点火取得成功,11月底马上就要进行高空逃逸测试,也就是SpaceX自称的飞行中止测试(IFA)。可以说11月份的两次关键测试,直接决定了龙飞船能否很快载人升空。

飞船和火箭已经运抵卡纳维拉尔角

C205号载人龙飞船和B1046.4号猎鹰9号火箭(第4次复用)已经于10月3日运抵卡角发射场。11月2日的静态点火完成后,猎鹰9号将在月底携带C205号飞船到达亚轨道的高度,然后飞船受控点火推离火箭,3台超级天龙座发动机将飞船带到更远的位置,然后降落着陆。这就是高空逃逸测试的全过程,也是宇航员在飞行中一旦发生问题后的唯一逃生通道。一旦该测试完成,太空叉就完成了飞船载人飞行前的所有试飞科目。

B1046.4号猎鹰火箭完成飞前测试

至于之前有人提到的龙飞船新一代降落伞还需测试的消息,其实太空叉现有的降落伞就完全可以满足着陆需求。因此他们跟波音公司的伞故障不同,他们研究新型伞只是为了更安全更可靠,因此降落伞的问题不会影响载人龙飞行进度。如一切顺利,首次载人飞行将由C206号飞船在明年初进行。

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