月船2号到底去哪了?NASA月球卫星再次无功而返 印度飞船去向成谜

时间已经过去一个多月,恐怕大家对印度月船2号着陆器在月球失踪的消息已经忘得差不多了吧。飞船在着陆月球的最后一刻与地球失去联系,当时传感器数据显示着陆器头朝下脚朝上,一个标准的倒栽葱模式。美国月球勘察卫星LRO于10天后飞抵月船2号着陆区进行寻找,但在LRO拍摄的月球图片中,根本找不到印度着陆器的任何踪迹,当时美国人归结为时值黄昏,可能月球阴影遮挡了着陆器,并相约10月14日再次前往拍照。

月船2号分离图片

美国LRO卫星在10月14日再次飞到了印度着陆器失踪的上空,这次是正午时分,所有影子都是最短状态,非常有利于寻找月船2号。LRO卫星又拍摄了多幅高清图像,并回传地球。数据由与NASA合作的亚利桑那州立大学的LRO卫星实验室进行处理,按照印度给出的最后轨道参数,工作人员圈定了着陆器最大的可能落地范围。但经过了细致的比较后,依然没有发现月船2号着陆器的任何蛛丝马迹!难不成月船2号被“外星人”劫持了?有网友打趣道。

LRO卫星号称是迄今为止最强的月球勘察卫星,能够清晰地捕捉到月球的各种小型撞击坑,6次阿波罗登月点都被拍的详实可见,甚至还拍到了嫦娥四号以及半年前坠毁在月球上的以色列着陆器,那为什么就找不到印度的月船2号着陆器呢,月船2号到底去哪里了呢?按照LRO卫星的“尿性”,越是砸在月球上的物体,它拍越清楚,可愣是没发现月船2号。

LRO卫星能拍摄到清晰的车辙

目前主要有两种观点,一是月船2号着陆区位于南纬70度左右,属于高纬地区,无论太阳如何照射,总会留下一定的影子,月船2号(或残骸)很可能就藏在了永远也无法看到的阴影区。如果这样的话,只好等到人类登陆月球南极后再次寻找了。

还有一种观点认为印度给出月船2号最后的坐标值不准确。这个怎么说呢,可能性不太大,因为本次着陆过程完全是由美国的深空网进行测控的,当时NASA至少动用了两台大型天线进行数据传输,如果数据错了那岂不是打了NASA的脸?当然也确实有可能是印度着陆器上的传感器或软件系统计算错误,导致给出了错误的数据,但现在都已经无法考证了。如果是这样的话,月船2号着陆器很可能藏在LRO卫星拍照以外的区域。

月船2号轨道器继续运行

至于有“阴谋论”者认为印度根本没去月球,这个怀疑基本可以打消了,全世界的测控网都在盯着这个探测器,这个是没法造假的,顶多就是着陆器技术不过关,造成了功败垂成的遗憾。外星人劫持的说法更是无稽之谈,因为至少在火星轨道以内的区域,目前公认为没有外星生命的存在。

此役之后,NASA恐怕也要放弃对月船2号的搜寻了,着陆器的话题很可能要划上一个句点。与此同时月船2号轨道器依然在环绕月球运行,截止目前已经获得了不少关于月球和太阳风的科学成果。当然致力于着陆月球的印度航天并没闲着,他们刚刚与日本签署了合作协议,2023年再次着陆月球并为任务提供着陆器——在跌倒的地方爬起来!

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