马斯克的星链明年将全美商用 手机WiFi不能直连 依然需要卫星盒子

10月22日,SpaceX的老板伊隆·马斯克使用自家的星链卫星宽带系统发出了首条社交推文,大意是“通过星链卫星,从太空中发出了这条消息”,然后马斯克立马转发了本条消息并配文道“居然成功了!”大约有3000万粉丝关注了这条消息,一时间留言和转发数也破万。这是太空叉的星链系统自2019年5月份发射首批卫星以来,第一次公开展示其互联网功能。而就在同一天,太空叉总裁格温·肖特韦尔女士表示,SpaceX有信心2020年夏天起推出面向全美的互联网服务。

SpaceX总裁温格宣布星链即将商用

肖特韦尔女士称,要达成这一目标,SpaceX共需发射6到8批次星链卫星(每批60颗,包含5月份发射的那一批),才能保证从低纬度到高纬度的美国全覆盖,而且卫星每发射一次,用户所感受到的总带宽都会有明显提升。但要想做到全球覆盖,至少需要完成24次的发射。

大家一定很好奇,马斯克是是怎么通过卫星发布社交信息的呢?原来他家里安装了一台太空叉制造的星链卫星终端(类似于电视盒子),通过该终端连接星链卫星,然后再转换为WiFi信号对老马的家中进行覆盖。也就是说手机并不能直接访问星链的信号,还是需要接收终端进行中转。商用以后,每个订购星链系统的用户都会收到一台同样的终端设备,但设备的安装也有一定的技巧,否则可能影响接收卫星信号。

星链卫星飞行中

未来太空叉将在美国推出24种不同套餐,尽管没有确定价格,但肖特韦尔女士吐槽了美国现有运营商每月80美元的糟糕服务,这意味着星链系统的服务价格将远低于80美元,如果真能实现的话,这无疑又对传统运营商形成了直接的打击。不过太空叉也明确指出,他们初期的目标客户主要是农村和没有网络覆盖的地区。

至于星链系统的销售模式,肖特韦尔女士希望采用特斯拉汽车的直营模式,即星链公司直接与用户签约使用,但在美国以外的地区,不排除需要跟他国的电信运营商进行合作,在某几个特殊的地区甚至不能提供服务。该项服务是太空叉新开辟的战场,因此必须聘请更多的人员参与到星链的销售中来,但即便卫星星座到位了,用户终端的安装也是个大问题。另外马斯克是个完美主义者,他希望用户终端能做像艺术品一样漂亮。

新一批星链卫星即将发射

另外,不要以为星链系统只是一套纯粹的商用星座,美国空军早已看上了该星座的潜力,并于1年前拨付给太空叉2800万美元用于在星链系统基础上发展“全球闪电计划”。未来3年,美国空军将使用不同于商用频段的星链信号进行测试,就在前不久的一项测试中,一架美空军C-12飞机在飞行中成功演示了使用星链传输数据,速度高达610兆/秒。

目前阶段星链卫星和用户终端都在太空叉的工厂中制造,但未来商用后工厂将主造卫星,终端将分包给其他的代工企业。今年的最后两个月,太空叉还将发射两次星链卫星,使得在轨的卫星数超过150颗,明年上半年还将发射3到5次,最终在夏季飓风到来前完成全美网络覆盖。

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