日本与印度航天联手 欲2023年共同发射月球车 这次印度只提供着陆器

前段时间印度的莫迪总理访问日本时,曾经与日本宇宙开发机构(JAXA)签署了一项意向协议,印度与日本将联合进行探月工程。但后来随着印度月船2号着陆器落月的失败,这一合作的前景不明。但在前天举行的第70届世界宇航大会上,这一疑虑被彻底打消,双方公布了合作探月的具体计划,看起来印度要想从跌倒的地方重新爬起来。

日本宇航野心勃勃的月球计划

按照双方的协议,计划于2023年左右发射日印联合月球探测器(着陆器和月球车),考虑到届时月球轨道有足够的通信卫星可用,因此任务不再包含轨道器,而是直接由着陆器携带月球车在月球南极降落,并执行6个月的科考任务,目的是继续寻找月球南极的水冰资源。本次任务的火箭和月球车都由日本提供,而印度只提供一个月球着陆器(对,就是最近刚刚摔了的那个,日本JAXA的心真大)。

日本印度共同的月球探测器

刚才提到的6个月的科考任务主要是针对日本的月球车,而印度的着陆器很可能还是坚持不到半年的时间。但好处是日印双方将选择南极附近的极昼地区着陆,这样就省掉了夜晚为探测器保暖的操作。但持续6个月的太阳暴晒又会成为影响探测器寿命的新问题。日本月球车上将携带一个机械钻,可以钻探到月岩内部1.5米的深度,随后收集钻机带出的岩石粉末并进行加热,通过质量变化来判断月岩中的挥发物质。

月球探测或有日本H2火箭发射

日本方面的观点很明确,独立月球着陆是一项非常困难的事情,单独依靠日本现有的资源很难在2024年前完成一次独立探月,因此才选择了不那么靠谱的印度着陆器。但我们相信有了第一次落月失败的教训,印度一定会在着陆器设计、动力总成和控制系统上进行全面升级,未来着陆月球会更加顺利和有信心。

除了与印度合作探月,日本还加入了美国的重返月球计划,合作的第一步就是在2021年美国的“阿尔忒弥斯1号”绕月任务中,将释放日本的首个月球小型机器人探测器,有一种说法是该探测器将成为月球卫星,另一种说法是它将落到月面上,但我们更倾向于这只是一颗绕月卫星。另外日本还将为美国载人登月提供技术支持,2024年以后还会成为从地球到月球轨道货物运输的主力。

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