蓝色起源与洛马、诺格组成太空国家队 联合竞标NASA的月球着陆器

一向以各自为政著称的美国宇航局(NASA)各供应商仿佛已经感受到了2024年登陆月球的压力,要想把人送回月球,就必须有非常可靠的载人登月器,而现在八字还没有一撇。NASA即将在年底展开第一轮的月球着陆器竞标,最终目的是是选择两款互为备份的着陆器用于登月任务。前段时间至少有三到五家航天公司提出了自己的着陆器方案,但就在昨天,看似互相瞧不起的4家最大航天机构突然决定联合,共同组成“太空国家队”竞标2024着陆器方案

蓝源的蓝色月亮月球着陆器

这四家公司都是响当当的企业,分别是贝索斯的蓝色起源(蓝源)、洛克希德·马丁公司(洛马)、诺斯罗普·格鲁曼公司(诺格)和德雷珀公司。他们中间任何一家都具备独立开发月球着陆器的能力,甚至蓝源早已经推出了自己的“蓝色月亮”着陆器方案,而洛马公司也在今年4月展示过自己的着陆器方案。但这4家企业现在决定联手,是否是意识到了时间的紧迫和独自开发难度过大?

公开的说法是为了满足5年内送人回月球的紧迫性,他们不得不组成联合体,不再独自发展下去,但这个决定与NASA无关,只是各家公司自己的决定。按照草拟的协议,“太空国家队”将使用蓝源公司的“蓝色月亮”着陆器作为下降级,洛马公司以猎户座飞船为基础开发出月球上升级,诺格公司使用天鹅座货运飞船为基础开发出太空转移平台,负责将着陆器在月球轨道空间站站和近月轨道件的来回运输,德雷伯负责整套系统的航电与制导系统

洛马公司负责月球上升器的制造

四家公司将自身所负责的系统经过统一整合后,形成一套完整的地月运输和着陆系统,然后参与NASA在今年11月开始的月球着陆器竞标。此消息一出,基本已经宣告着陆器方案非这个莫属了,因为该方案汇集了全美最大、最先进的四家航天公司的产品,其他小公司的着陆器在这个面前毫无竞争力可言,从另一个角度讲,NASA的这个月球着陆器订单,这几个大佬公司吃定了。

另一个“大佬”波音公司没有加入该联合体中,但即便波音有自己的着陆器方案,恐怕也是陪太子读书。至于特立独行的SpaceX,他们的热情仿佛不在NASA的登月项目上,也没有推出自己的月球着陆器的计划,但让SpaceX赌上一切星际飞船一旦成功,独立前往月球恐怕也是比较轻松的事儿。

诺格公司负责太空转移平台

不管四家公司背后打的是什么算盘,但明面上说得都非常冠冕堂皇。蓝源的副总裁说考虑到NASA的时间极限,几家公司联合起来是最明智的选择;洛马副总裁则表示将NASA多年来分散投资到各企业的资源集中起来,是对美国公众资金利用的最佳方式;诺格则表示不管有没有2024年的节点,这样的联合都是有意义的,符合各公司的最大利益。

有分析认为4家大型航天器也联合的另一个原因,是NASA首次在月球着陆器任务中采用了“购买服务”模式,即着陆器所有权归公司,所有的操作都有中标的机构来完成,而NASA只购买送人上月球这个服务。这就让整个项目的投资额变成了一个固定值,不会像之前一样研发中钱不够了可以继续要。这种情况下如果再由一家公司完成所有的模块(不管是不是自己的专长),不但时间上不允许,而且NASA给的钱很可能都不够成本。

其他着陆器基本是陪太子读书

反之如果几家公司进行联合,各自用自己的成熟的模块进行改造,相当于软件行业的重构或者二次开发,不但效率能够保证,在现成产品为蓝本的前提下可以大大降低开发费用,让整个登月项目有利可图。据悉,四家公司组成的太空国家队将成立一个独立的联合体,新公司的名字尚未明确,但已经确定将在2020年1月份展开工作。

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