SpaceX第4艘星际飞船已开工建设 近景图片上的简陋铁皮卷清晰可见

大约在一个多月前,那时马斯克还没有召开星际飞船的发布会,新版本的星际飞船也还没发布,航天爱好者使用无人机在SpaceX的佛罗里达州星际飞船基地拍摄到了大量的不锈钢制圆环,由于当时佛州的星舰Mk2号原型机已经接近建造完毕,这些多出来的圆环被认为是为建造星际飞船用的“超重型助推器”准备的。但是我们错了,因为一个月后的10月18日,佛罗里达州团队终于迈出了新的一步,这些圆环开始重新布置在建造台上,开始星际飞船Mk4号的建造。

两台星舰完工后的佛州假想图

回想起马斯克在9月28日的星际飞船发布会上所讲的,最初阶段德州和佛州两个建造基地至少要各造两台星际飞船原型机,最终可能会有6台原型机出现并入轨飞行后,才会开造星际飞船的正式版本,而且这个过程不会早于2020年夏天。其中德州的博卡奇卡基地建造Mk1和Mk3,而佛州则建造Mk2和Mk4。由于为了赶在上月28日的发布会前完工Mk1,德州的团队几乎把所有的精力都用在了星际飞船Mk1号上,Mk3的制造就出现了延迟。

显然佛州的Mk4号星际飞船的建造没有受到任何影响,目前不但已经准备好了几十个用于焊接成舰体的圆环,而且舰体底部已经开始拼接。而且佛州造的不锈钢圆环高度要远高于德州的造的圆环,因此用更少的环就能拼接完舰体,这就让佛州在第二艘飞船的建造进度上领先了德州。但佛州也有不足,就是虽然Mk2已经主体完工,但并未像德州的Mk1一样安装机翼与合拢,也没有安装燃料箱和发动机。

可以清晰的看到星际飞船做工

从上图我们可以清晰看到,整个舰体结构非常简陋,明晃晃的铁皮卷质感,有时候不得不佩服SpaceX和马斯克的大胆。同时老马不愧为计算机专业出身,选择在德州、佛州两地同时开造星际飞船,用的就是软件开发行业中的“A/B测试”,两个基地同时激进地用不同的方法去实现一个目标,可以使得两者间不断分享经验与教训,快速找到完成飞船建造的最佳方法。因此表面上看两个基地是竞争关系,实际上最终的受益者都是SpaceX。

星际飞船不锈钢圆环两两叠放

近日有人观察到佛州的星际飞船Mk4的建造过程再次升级,不再是一圈一圈地焊接圆环,而是先把圆环两两叠放,先把两个环焊起来,然后再堆放到建造台上垒高焊接,这样就减少了一半的高空焊接量,再次大大提升了建造效率。至于德州的那台已经造好的Mk1飞船,发布会后又被拆解了,据说是要安装用于飞行的内部设备,考虑到SpaceX年底比较忙,2019年内能否再次试飞目前还尚无定论。

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