中国龙系列火箭横空出世 单位运费低于5000刀 将成猎鹰最强劲对手

大约在1年以前,发射一颗高轨卫星的价格还高达6000万至8000万美元,每公斤载荷的运费约为1.5至2万美元左右,直到半年前,美国太空叉(SpaceX)突然宣布,全面下调小型卫星的发射报价,200公斤的小卫星只需要100万美元的发射费,约合每公斤5000美元,一举将全球其他航天发射公司抛在了后面,当时被大部分人评价为马斯克一定是疯了,这是要逼死同行的节奏,因为按他的这个报价别家航天公司发射一枚就要倒赔一枚火箭。

中国捷龙系列商业火箭

说实话,我们国家的长征三号甲系列运载火箭执行国际发射时的报价也挺贵的,约7000万美元左右,这就让人们产生了一种幻觉,就连综合成本最低的中国火箭发射都这么贵,世界上恐怕是没人能把马斯克拖下水了。其实不然,就在2019年10月19日,中国航天旗下“中国火箭公司”就在京举办了中国“龙系列”商业火箭发布会,这是中国航天在面对商业航天蓬勃发展的态势,推出的全新系列商业火箭,不但能够做到轨道的全覆盖,而且首次提出了比太空叉还要低的发射报价!

航天一院“中国火箭公司”是今天发布会的主角,分别公布了三款小型“捷龙”火箭和一款中型“腾龙”火箭的族谱。尽管捷龙和腾龙系列商业火箭在一年前就已经公布,但今天是正式的发布会,不但8月17日已经成功首飞了“捷龙一号”,而且发布会还给出了更多的详细信息。比如捷龙系列是固体火箭,捷龙1、2、3号分别可以把200kg、500kg和1.5吨的中小载荷送入500公里轨道。而腾龙火箭是可复用的液体火箭(可能是煤油火箭),能够发射大型卫星和大规模卫星组网。

捷龙一号火箭组装中

关于进度情况,捷龙一号已经定型并具备年发20枚的能力;捷龙2号预计2020年首飞,未来具备每年发射10次的能力;捷龙3号计划2021年首飞,年发8次。而腾龙火箭的构造目前还在详细论证中,预计2021年前后实现首飞。值得一提的是,腾龙火箭将依靠优化设计、多次使用、低成本燃料等等方式降低火箭成本,力争将发射费用控制在每公斤5000美元以内,这个价格将直接向太空叉的猎鹰火箭发起冲击!

另外发布会还公布了一款代号为“捷龙-S号”亚轨道飞行器,这个东西有点类似于探空火箭的商业版,可以为科研机构、高校、科技企业等的一些临近空间试验提供支持。遗憾的是由于是固体火箭,捷龙-S将不能像美国蓝色起源公司的新谢泼德火箭一样重复使用。发布会上中国火箭公司还跟多家供应商签订了采购或者配套合作协议。

腾龙火箭灵感或来源于长征6/8号

我们相信,5000美元每公斤的载荷发射报价并不是心血来潮随便喊的数字,一定是中国火箭公司对标国外的竞争对手数据后,做出的精心安排。如果按这个报价使用长三甲系列进行发射肯定不赚钱甚至是亏钱,但如果未来使用可回收的“腾龙”液体火箭,情况也许就会变得不一样起来。

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