为加快星舰亚轨道飞行 马斯克在真空版猛禽发动机性能上做出妥协

自己吹大牛要自己实现,十多年来那个狂人伊隆·马斯克都是这么过来的,尽管很多时候在实现的效果上打了一些折扣,还有经常不遵守约定的发布时间,但老马说的基本上都算靠谱。这不,10月16日上午,马斯克又有新的社交媒体发言,内容直指星际飞船(星舰)使用的真空版猛禽发动机。这次为了实现2020年初的亚轨道飞行,猛禽真空版的研制上不得不在时间和性能间的平衡上做出妥协

地面版猛禽发动机

马斯克的言外之意就是为了抓紧时间搞出真空版猛禽,我已经决定牺牲发动机性能了。我们知道,由于在地面上和高空中气压和空气密度不一样,因此火箭发动机一般分为地面版(又称海平面版)和高空版(又称真空版),后者更利于高空或者宇宙间飞行。同一款发动机的地面版和高空版在比冲上就有很大的不同,一般来说高空版发动机的比冲要比地面版至少多几十秒。从外观上看,高空版发动机的最大特点就是巨大的喷嘴,一般是地面版的几倍大。

边上的3台是真空版猛禽

由于星际飞船要同时具备在宇宙中飞行和返回地球落地的功能,因此地面版猛禽和真空版各自配备了3台,总共6台发动机。目前地面版猛禽已经成熟稳定,但对真空版的改造却刚刚开始。马斯克表示,为了最初的亚轨道飞行,我们必须在性能上做出妥协,即适当减小发动机喷嘴的直径和长度,以加快开发进度。但随着发动机的迅速迭代,未来的星际飞船依然会安装不打折扣的完整版猛禽高空发动机。

实际上,地面版猛禽发动机在设计之初就具备真空飞行的能力,但即使打了折扣的阉割版真空猛禽,其运载效率依然比地面版高出12%,已经达到了甲烷火箭极限效率的80%,实属惊人。由于真空版猛禽是基于成熟的地面版进行升级改造,按照SpaceX的迭代效率,6个月内研制完毕应该不是一件难事。未来更大喷嘴的真空版猛禽改造成功后还会进一步提高星际飞船的真空运载效率,让飞船真正做到星际飞行。

猛禽发动机试车

与此同时,SpaceX还宣布了一项有关猛禽发动机试车台的改造计划,为了适应未来星舰助推火箭并联37台发动机的试车,他们准备将德州麦格雷戈工厂内的试车台进行全方位升级。该试车台建于上世纪90年代,原属于已经倒闭贝尔航天公司,马斯克在2003年购买麦格雷戈工厂时获得了该试车台。

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