平流层发射的巨型飞机神秘易主 将继承保罗遗愿 推进高空火箭发射

微软公司联合创始人保罗·艾伦逝世一年以来,由其创立的“平流层发射”公司也经历了几段坎坷的时光。该公司的主要火箭发射载具,一架巨大的分体式飞机已经生产完毕,并在2019年4月完成了首次也是唯一一次试飞。尽管不断有消息称平流层发射公司即将破产清算,但近日有神秘的买家顺利的收购了该公司,继续推进平流层发射系统的研发,但公司并未透露新的所有者是谁。

平流层发射飞机

保罗艾伦在2011年创立了平流层发射公司,使用一台长相奇怪的分体式飞机,携带火箭飞上高空,并在平流层将火箭发射,以达到传统火箭所不能有的高效(地面到平流层阶段无需火箭助推)。最初计划2015年试飞的平流层发射飞机一直推迟到2018年,但直到保罗去世后该飞机依然不能飞行。该公司最初计划自己生产火箭,但后来发现力所不能及后改变了策略,决定采用诺格公司的飞马座火箭。

更换新的主人后,该公司将继续推进某种形式的火箭发射服务。其负责人透露,平流层发射公司将着重于开发可重复使用、可定制、价格合理的火箭发射台和运载工具。尽管公司易主之前很多高管离开了平流层发射公司,但是直到近期又看到了复苏的景象,不但平流层发射飞机机库附近停车位上的车辆多了起来,同时也开始了招聘11个新的职位,其中包括飞机驾驶员和测试员,这与平流层发射系统的需求一致。

平流层发射飞机

这说明新主人并未放弃平流层发射火箭的梦想,而是选择继承保罗·艾伦的遗愿,重新启动平流层发射的研发,其中包括了对飞机的测试和快速空中发射平台的高速开发。由于不再需要自己研制火箭,因此他们只要把发射平台的飞机做好就可以,已经比保罗生前的规划简化了很多,但他们目前依然面临着人手严重不足的情况,毕竟在几个月前的公司动荡期许多人选择了离开。

平流层发射飞机

高空中发射火箭并不是什么稀奇事儿,美国在3天前还是用波音飞机挂载了一枚火箭进行发射,将ICON卫星送上了轨道,以研究大气层边缘的一些电离层的奇怪现象。但平流层发射公司做的将是更通用、更低成本、可重复使用的高空发射系统,一旦实现将会给人类火箭发射再增添一种新形式。

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