英国开蹭月球热度 首个月球行走机器人2021年升空 目标行走10米

随着全球重新掀起探月的热潮,蠢蠢欲动的大军中怎少得了英国的身影?或许不甘在月球探测上过于沉默,英国一家名为“太空钻头”(Spacebit)的创新企业宣布,将于2021年发射英国首个月球探测器——一个长着4条腿的月球行走机器人。不过该机器人并不会独自发射,而是会装进美国太空机器人公司的游隼号月球着陆器的货舱里,跟随着火神号火箭一起升空,等游隼号着陆器抵达月球后,英国月球机器人将从着陆器上走出来执行任务。

英国4条腿式月球机器人

英国太空钻头公司的这个月球行走机器人比较小巧,只有约1.3公斤左右,发射阶段4条腿将收紧,整个机器人会呈现出一个立方卫星的形状,着陆月球后机器人的整个身体会展开,并从着陆器上一步一步走下来。有意思的是这个行走机器人不但可以使用4条腿像机械狗似的行走,而且还可以进行腿部支撑跳跃,以跃过几公分高的障碍物。这将是英国制造的工艺首次踏上月球表面,也是腿式机器人第一次探索外太空的未知土地。

太空钻头公司CEO帕夫洛·塔纳苏克说,“这是英国首次将有效载荷送上月球,标志着英国商业太空探索新时代的到来”。月球行走机器人将在201年7月跟随美国的游隼号着陆器一起踏上月球之旅。抵达月球表面后,该机器人将努力行走大约10米的距离(远离着陆器方向),并拍摄高清视频回传地球。

英国月球行走机器人真身

太空钻头的最终目标是发射一批小型腿式机器人组成的太空机器人舰队,前往月球调查月表以下的月球岩石和地下熔岩通道,这些被认为是建立人类居住地的最佳位置。不过也不能排除后期的计划只是一个噱头的可能性,因为该公司还试图将太空任务“区块链”化,不得不让人怀疑这背后是否存在其他目的。

不过太空钻头似乎对自己的首次月球着陆信心满满,称迄今为止只有三个超级大国中国、美国和前苏联成功实现了月球着陆,以色列和印度的着陆器都没有成功。如果2021年能够顺利着陆月球,英国将成为不那么名副其实的“第四个”送探测器上月球的国家。

机器人将装进游隼号内由火神发射

月球行走机器人并不是游隼号着陆器的唯一载荷,根据太空机器人公司与NASA的协议,此次飞行将为NASA搭载14个科学载荷(为载人登月做准备),除此之外还将搭载另外的十几个载荷,总计30个左右。游隼号的样机早已生产完毕,现在最不确定的就是用于发射的美国下一代火神号火箭,该火箭的主发动机BE-4(蓝色起源公司制造)至今未能交付。

相关文章

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。