NASA再认怂 正与俄协商购买联盟飞船座位至2021年 自家飞船再推迟

美国宇航局的如意算盘再次落空了,送宇航员上国际空间站还得靠俄罗斯联盟号飞船。NASA局长吉姆·布里登斯廷10月10日造访SpaceX的霍桑总部时对媒体表示,NASA正在与俄罗斯航天集团进行沟通,以确保2020年球季以前美国宇航员能够留在空间站上。为此,NASA放弃了“不再购买联盟号飞船座位”的说法,并至少再向俄罗斯购买一次联盟号飞船

NASA2011年来一直靠联盟飞船

美国国内的新载人飞船“载人龙”和“星际快线”均延迟了2年有余,NASA原计划今年底进行的载人飞行至少要推迟到明年的上半年进行。而美国购买俄联盟号飞船的座位只够用到明年夏天,并计划从明年下半年起彻底放弃俄罗斯飞船。也就是说如果美国两家飞船制造商SpaceX和波音再发生任何形式的延误,美国人将从明年秋天起面临无船可用的窘境。而NASA需要的是,国际空间站上不能一天没有美国人的存在,因此不得不再服软求助于俄罗斯。

说实话俄罗斯航天集团的报价也是蛮黑的,一个座位的价格从千万左右的价格一路飙升到近一亿美元,但是没办法,这东西全世界就是独一份,自家的飞船研发不争气,NASA不买也不行。2017年最后一次批量购买联盟号座位时,单个报价已经超过8000万美元,但NASA当时给国会的说法是,反正最后一次了,贵点就贵点吧。结果天算不如人算,自家的新飞船毫无征兆的严重推迟了。

联盟号火箭发射联盟载人飞船

这种结果就迫使NASA在2018年和今年上半年再次购买了联盟号座位数,以满足直到2020年夏季的宇航员飞行需求。不过这次美国人也学聪明了一些,通过手里“海上发射公司”的股权换取了几个飞船座位的机会,没有实际的出资,但看到龙飞船和星际快线的不断推迟,NASA似乎已经没有信心在2020年秋天弃用俄罗斯飞船了

尽管两艘美国新飞船都计划在2020年上半年载人飞行,但考虑到之前过于乐观带来的被动,NASA必须做两手准备了。一方面他们正在与俄罗斯谈判购买联盟号飞船座位到2021年初,另一方面放弃与俄罗斯彻底分割的打算,回到航天飞机时代的互助方式,即俄罗斯宇航员可以坐美国飞船飞行,而美国宇航员也可以继续乘坐联盟号进入空间站,这可以认为是NASA的“认怂”

联盟号至今是唯一的空间站飞船

就算NASA想与俄罗斯和好如初,但也面临着国内的禁令的困境,随着2020年12月不扩散法案豁免权的到期,美国与俄罗斯在航天领域的合作将被国会全面叫停。俄罗斯也获得了与咱们中国一样的待遇,不允许与美国航天合作。因此要想继续与俄罗斯合作,NASA必须想办法说服国会再次开启绿灯。

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