NASA局长周四约见马斯克 以缓解双方在载人飞船进度上的矛盾

我们知道,就在马斯克得意洋洋地站在“星际飞船”Mk1面前宣读他的宏大计划时,美国宇航局长吉姆·布里登斯廷却在社交媒体上不合拍的发布了一则声明,内容表面上是祝贺星际飞船的成功,但实际上是在为SpaceX等公司在载人飞船项目上的延迟而发难。这害的马斯克不得不在发布会上公开澄清,用在星际飞船研发上的资源只占SpaceX的5%,载人龙飞船的项目一直与NASA有着良好的沟通与合作。

NASA局长与马斯克见面

随后一周,NASA与SpaceX之间在载人飞船研发进度上的“矛盾”开始逐渐被媒体放大,有人甚至上升到对NASA管理能力的质疑中来,这恐怕是吉姆局长当时发文时所没预料到的。实际上吉姆局长发声明只是想敲打一下NASA载人飞船的两家供应商波音和SpaceX,没想到事件愈演愈烈,远超过NASA的预估程度。为此吉姆局长在10月4日亲自给马斯克打通了电话,双方在电话中进行了友好的交谈,并共同确认周四(本月10日)双方在SpaceX在加州霍桑的总部进行面谈。

NASA此举被认为是开始消除吉姆局长上次声明所造成的不良影响,主动缓解NASA与SpaceX之间的关系。为此吉姆局长还主动带上了正在“载人龙飞船”上训练的两名宇航员鲍勃·本肯和道格·赫尔利。他们两人在最近一周刚刚完成了从火箭发射塔逃生的训练,而NASA在第一时间将该消息公布在了其官网首页上,以示对龙飞船项目的重视。

吉姆局长、马斯克、宇航员

从2011年航天飞机退役以来,NASA一直通过与俄罗斯的合作将宇航员送往空间站,没有自己的运输工具一直被美国国会诟病,随着川总又硬塞给NASA5年内登月的计划,本来就有些吃紧的NASA已是超负荷运转,吉姆局长的心态也发生了变化。祸不单行的是两艘被选中的商业载人飞船波音的“星际快线”和太空叉的“载人龙”都因为各种原因发生了几年的延误,特别是波音,在大量阿波罗号和猎户座飞船的技术积累下,进度居然落后于SpaceX,这让NASA大为恼火。

吉姆局长这次与马斯克见面,而不与波音的大佬见面还有着其他的原因。在大财团资本的胁迫下,NASA一直很给波音面子,即便效率低、进度慢,NASA还是给了更多的宽容和更多的资金,就是这样一种情况下,波音的星际快线飞船连一次像样的示范飞行都没有,本来计划在10月的首次试飞可能又会泡汤,相比而言太空叉的载人龙不但完成了首飞,其他工作也已准备就绪,NASA把首次载人飞行的希望已经寄托在马斯克身上。

载人龙飞船完成最后试飞

我们甚至可以想象出吉姆与马斯克见面时的场景,一定是把SpaceX捧到天上,并澄清上次的声明并不是针对太空叉,以缓解双方之间的矛盾,毕竟现在可全指望着载人龙飞船了,谁让亲儿子波音不争气呢?但不知道吉姆局长想过没有,如果马斯克的星际飞船比NASA的太空发射系统(SLS)提前成功了,NASA为此花掉上千亿的资金该作何解释呢?

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