设计寿命6个月的印度火星探测器运行超5年 MOM:我还能再飞一年

自从2014年抵达火星轨道后,印度的首艘火星探测器MOM就一直围绕火星做大椭圆运动。由于印度只是想通过MOM来进行可行性验证,因此只给它制定了6个月的探测计划。没想到的是,截至目前5年过去了,MOM依然在轨运行且不断向地球回传信号。为了纪念这一巨大的成功,印度2000卢比的钞票上,就印上了MOM的图片。

印度MOM火星探测器超5年

这个结果连印度ISRO自己也没想到,因为他们上一次的深空任务——月船一号卫星,尚未完成预订任务就失去联系草草收场,因此在首次火星演示任务上他们也没抱太大信心,只希望能稳定运行半年。奇迹还是发生了,在随后的5年中,MOM上的科学仪器和通信天线并未出现任何故障,一直源源不断地向地球回传数据。尽管该卫星只能探测一些基础数据和照片,但这也创造了印度深空探测的新纪录。

MOM同时拍到了火星和火卫一

5年时间里,MOM总共传回了超过2TB的火星数据,包括大量清晰的火星全貌图片、极地图片和火星大气数据。其中MOM拍摄的火星全貌图,似乎比美国NASA的MRO卫星拍的还要壮观,甚至拍到了火星与火卫一、火卫二同框的画面,这还要得益于MOM的大椭圆轨道,它距离火星最远达到7.7万公里,而最近则只有420公里,因此近可以捕捉火星的细节地貌,探测火星大气,远可以测量空间环境,对火星进行整体成像。

MOM接近火星

不过说起来MOM探测器还是有一个缺陷,由于工程师设计的失误,该探测器上携带的最有价值的载荷“火星甲烷传感器”(MSM)却无法探测火星上的甲烷成分。一般情况下,探测器需要捕捉到4条光谱线,才能判断甲烷在大气中的含量,但MSM只能捕捉到其中的2条,IRSO科学家解释说,这是由于最初的设计缺陷造成的。但瑕不掩瑜,印度毕竟在亚洲范围内首个完成了火星探测任务,特别是在中国的萤火一号出师不利后。

完成5年的绕火飞行后,经过ISRO工程师的综合判定,由于5年前的奔火阶段入轨精确以及火星轨道相对稳定,MOM火星探测器节约了大量的燃料。截至2019年10月初,MOM还剩余几公斤燃料,至少还能再飞行一年!

MOM拍摄的火星全貌

由于一个月前印度月船2号着陆月球的不顺利,这一事件被我们发酵的沸沸扬扬,很多人都说印度比我们差太多,其实我们也应该正视印度的太空实力。毕竟在火星探测领域,他们比我们成功得更早,不管它是个小小的纳米星,亦或是他们的卫星没有实际的科学意义。犹记得5年前MOM探测器成功抵达火星后,我们的发言人还公开称MOM是“亚洲的骄傲”。

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