铁了心要完整回收整流罩 SpaceX第2艘回收船首席女士号整装待发 10月17号一起关注精彩大戏

目前猎鹰火箭使用的普通整流罩的成本大约为600万美元,占到SpaceX每次发射报价的10%以上。马斯克一直致力于降低猎鹰火箭(以及未来星舰)的发射成本,每一个细节都抠到了极致,经过3年的验证,马斯克使用一艘名为“树女士号”的整流罩捕捉船,在火箭发射后数十次进行整流罩回收尝试,并最终取得成功。遗憾的是一艘船只能回收一片整流罩,而一枚火箭由2片整流罩构成。

树女士号和首席女士号张开臂

现在他们似乎对对成功回收整流罩已经信心十足,因为8月份他们又租用了一艘游艇,计划改造成第二艘整流罩回收船,并命名为“首席女士号”。当然也有一种说法是SpaceX购买的船只,不过管他呢,他们最终将具备同时回收两半整流罩的能力。尽管首席女士号泊港后就一直按兵不动,但进入10月,造船厂对首席女士号的疯狂魔改,短短三天就具备了整流罩回收船的基本样貌,消息称SpaceX将在其10天后(10月17日)的星链卫星发射中首次出动两艘整流罩船

首席女士号一天内装上支撑臂

SpaceX接回首席女士号后停在卡角的码头一个月没有动工,一度让人们怀疑2019年内将不会测试完整回收整流罩,但就在10月2日,船厂的工人在一天内就给首席女士号安装了4条巨大的支撑臂(用于悬挂整流罩捕捉网),同时对船上的小口径卫星通信天线(VSAT)进行了调试。有分析称内部控制系统施工也基本完成,现在两艘船看起来已经基本一样了,只要挂上大网,就可以出海捞“罩”了。

被网接住的猎鹰火箭整流罩

火箭上升过程中冲出浓密的大气层后,整流罩就会失去保护意义,此时两片整流罩就会分离并自由落体。比如我们经常可以看到在新闻消息中,长征火箭发射后整流罩掉下来砸到山里或农田的报道。而SpaceX给每片整流罩都安装了GPS定位系统、简单的控制系统和减速降落伞,当整流罩打开降落伞并进入捕捉区域后,回收船会高速驶向预估落点,并不断调节航向和速度,最终让整流罩完整落入回收船张开的大网中

两艘整流罩回收船等待装网

一旦SpaceX在10月17日能完整的同时回收两片整流罩,那么他们又将开创一项火箭复用的新纪录。每次发射不但可以节约10%的综合成本、继续压低发射价格,马斯克还再次做到了自己吹下的牛,猎鹰火箭已经做到了80%以上的复用。期待10天后“树女士号”和“首席女士号”共同出海打“罩”那一刻的来临。

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