日本宇航大动作频频 隼鸟2号冒险投掷漫游车 与NASA合作载人登月

自9月下旬以来,日本宇宙开发机构JAXA大动作频频,先是顺利的发射了空间站货运飞船,随后又与美国NASA局长签订了一揽子月球探测协议,就连已经完成主要任务的“隼鸟2号”小行星探测器依然没闲着,在回家之前再次冒险向龙宫小行星投掷了最后一台漫游车。

双方在简陋的办公桌签约

日本JAXA与NASA的合作协议是在9月底签署的,当时NASA局长吉姆·布里登斯廷前往日本观看空间站货运飞船的发射,期间双方进行了数次公开和秘密的会谈,最终签署了合作协议。但当时公开的新闻稿只是提到了日本全力支持美国主导的LOP-G月球轨道站计划。从NASA在10月5日最新公布的信息来看,日本的野心恐怕不止是月球轨道站,就连美国自己的“阿尔忒弥斯”载人重返月球计划,日本也想插一脚

我们从公开的文件看到,日本已经在明年的宇航预算中额外增加了几十亿日元的月球站研发经费,同时与NASA达成等了一项互惠的合作协议,双方甚至会考虑联合载人登月,日本还会协助美国在月球轨道站上执行任务。作为交换,NASA将在2020年中期开始的“阿尔忒弥斯1号”无人绕月任务中,为日本搭载一颗立方卫星,并将该立方星释放到月球轨道。

日本将联合NASA共同载人登月

随后,日美双方还将在月球机器人任务中展开合作,包括着陆研究和月球精准定位技术。在月球轨道站的货运规划中,除了采用商业飞船的方式外,日本还会改造“白鹳号”货运飞船,使其具备飞往月球的能力。与此同时,NASA、JAXA和丰田已经在大型载人月球汽车项目上展开了合作,计划在2030年以后向月球至少投放两台新型加压电力汽车,该车最大可容纳4人,车速可达60公里。

日本研制的新型月球车

除了与NASA的月球合作,日本的小行星探测器“隼鸟2号”近日也不太安分。本来已经完成主要取样任务的探测器只需继续围绕小行星龙宫再飞行一段时间,时机合适后就可以启动飞回地球。但隼鸟2号仿佛天生就有一颗不安分的心,就在10月3日,它最后一次冒险靠近“龙宫”,并向该小行星投下了最后一台“漫游车”。隼鸟2号总共携带了4台漫游车,去年底已经投掷了3台。

隼鸟2号在“龙宫”投下漫游车

投掷过程非常顺利,激起的扬尘并未影响到隼鸟2号探测器本身,在未来一周内,探测器将收集漫游车所获取的数据资料,以对“龙宫”小行星的引力场进行研究。按目前的轨道情况,隼鸟2号将在今年底调转方向,开始为期一年的回家之旅。装有“龙宫”碎片样本的容器将在明年底着陆在澳洲沙漠。

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