美国正式公布月球LRO卫星拍摄全图 确实未发现印度月船2号踪迹

9月27日,美国亚利桑那州立大学的LRO卫星实验室公布了10天前拍摄的印度月船2号着陆点的高清图像。跟前几天报道的一样,通过卫星图根本无法分辨月船2号着陆器的痕迹,但专家也承认部分区域被阴影覆盖,月船2号很可能就藏在阴影里。

美国LRO拍摄的月船2号着陆地

LRO卫星在9月17日飞经着陆点上空时,以预定着陆点为中心拍摄了150公里范围内的月球图像,可公开查看的图像数据就有2G之多。工程师们仔细分析了每一个暗点和陨石坑,也未能找到任何月船2号维克拉姆着陆器存在的迹象。他们认为只要印度的着陆器到达了月球,那么它就应该出现在这张卫星图上。

月船2号着陆器的着陆点位于月球南极附近,距离南极只有600公里左右。LRO卫星经过此地的时候,已经接近了当地的黄昏时分,许多的陨石坑和高地背面都笼罩在黑暗的阴影中,一旦着陆器坠毁在阴影区,只通过卫星图就很难进行辨别。毋庸置疑,月船2号着陆器已经寿终正寝,印度和美国现在是抱着“死要见尸”的态度进行寻找,好歹证明印度真实把探测器送上月球了。

美国提前一个月就拍了着陆点图像

目前月船2号着陆区已经进入了冰冷的黑夜,而美国LRO卫星也飞离了那片是非之地。当它再次飞回来的时候将是10月中旬,正好是月球南极地区的中午,因此那时再进行高清成像就不会留下阴影,估计最早也要10月中旬才能找到月船2号的“遗迹”。

尽管着陆前印度人信心满满,但善打小算盘的美国人早已提前一个月就拍摄了着陆点的高清卫星图,目的可能是要通过着陆前后卫星图的不同来研究月尘,也许还有其他一些特殊目的。但没想到这副提前拍摄的卫星图即将派上大用场,下个月只要在月午时再拍一张同样的无阴影图片,两幅图片进行比对,就很容易找到不同(前提是月船2号真的掉到了月球上),找到着陆器也会变得相对容易。

美国LRO拍摄到的嫦娥4和玉兔2

其实我们对美国LRO卫星还是很有信心,虽然印度号称自己的月球卫星(月船2号轨道器)相机分辨率高于美国的LRO,但至今拿不出一张像样的照片,而LRO拍摄的相关图片任何人都可以公开查看下载。包括我国的嫦娥四号,在我国向NASA提供了嫦娥和玉兔2号的坐标后,LRO卫星很轻松的就拍到了嫦娥四号,因此要找一个月船2号其实是分分钟的事儿。

功能强大的美国LRO月球卫星

现在已经没有了其他的选项,因为月船2号最后一次通信时,距离月球表面只有2公里,这个高度已经不可能再回到轨道了,因此下月LRO卫星再次扫过时,肯定会有新的发现。因为不管是着陆器是否完整,即便是硬着陆摔下去的话,也很适合LRO的探测,因为砸到月面上的扬尘和陨石坑要远远比正常着陆大得多,也容易辨认得多,因此我们依然有信心在10月份找到月船2号着陆器。

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