NASA一口气订购12艘猎户座飞船 确保其“月球探索第一强国”地位

美国宇航局NASA在9月23日正式宣布,已经与承包商洛克希德·马丁公司签订了新的猎户座宇宙飞船采购计划,除了已经建造的2艘外,还将额外采购最多12艘猎户座飞船,以支持美国在月球的强大存在和远征火星。这些采购将满足美国5年内载人登月和直到2030年的飞船使用需求。

猎户座飞船飞往月球

新的猎户座飞船采购合同由3部分构成,其中首先以27亿美元采购3至5号猎户座飞船进行早期探月任务;然后2022年再以19亿美元采购6至8号猎户座飞船用于延伸任务;如果NASA愿意,可以在2030年前再次采购6台猎户座飞船,但价格将比之前的定价更低。这样一共12艘飞船足以满足美国2030年甚至之后的月球乃至火星任务。

不过为了缩减开支,每次猎户座飞船的采购价格都会适当降低,据称NASA希望最终的采购价格能降低到初始价格的50%左右,但这要看最终的成本核算。为了达到降低成本的要求,洛克希德马丁公司的猎户座项目经理麦克·霍斯说,“我们将采取一些增强现实技术和激光增材制造技术(即3D打印)进行生产,同时我们还计划重复使用飞船上的部分装备”。

猎户座飞Orion船生产中

比如说猎户座飞船上的电子设备和舱内座椅,将会从猎户座3号飞船上拆下来重新给猎户座5号用,而猎户座4号上的设备将也将换装到猎户座6号上继续使用,这样就可以大大提高生产效率和降低生产成本。但霍斯也表示,实际上NASA和洛马公司都没有硬性的指标,价格降幅还得走一步看一步。

作为20年前“星座计划”遗留下来的唯一完整财产,猎户座飞船的研制已经花掉了无数的钱,按通货膨胀算,到2018年底,猎户座飞船的研制已经消耗了181亿美元。因此NASA与洛马的合同里为了节省几亿美元而斤斤计较实在让人啼笑皆非,仿佛是在演戏给国会老爷们看。

猎户座飞船内部结构

同时,由于“阿尔忒弥斯”登月计划牵扯到巨大的利益,NASA内部也产生了一定的分歧,比如说NASA的马歇尔太空中心与约翰逊航天中心之间就为飞船与月球着陆器的研制权争了起来,而结局就是NASA继续做老好人,两边都给点好处,让各自中心所在州的议员们闭嘴。

本次涉及的是从猎户座3号开始的飞船采购计划,而猎户座1号飞船早已生产完成,猎户座2号也在佛州的肯尼迪航天中心进行组装。如果“太空发射系统”火箭进展顺利,猎户座飞船有望在两年后迎来首秀。

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