无法直视!星际飞船安装可动尾翼 奇葩造型已与设计方案大相径庭

美国德州博卡奇卡的星际飞船原型机Mark1已接近竣工,目前该飞船正在24小时两班倒进行紧张的后期安装工作。从9月21日开始便陆续有重大消息传出,比如飞船用的贮箱已经安装到位,3台巨大的猛禽发动机已经安装完毕等等。到了22日,在SpaceX老板马斯克的见证下,星际飞船尾部的两片巨大尾翼被焊接到了飞船上。图片一出,观众们开始不淡定了,因为这尾翼的“奇葩”结构跟原设计是完全不同,老马再一次“耍”了大家!

星际飞船Mark1 两片尾翼正在安装

上图就是飞船安装了可动尾翼的样子,与之前概念图中由着陆腿和三角翼联合体的结构完全不同。尽管3条着陆腿还没有安装,我们不知道是会是什么样子,但可以确定的就是,现在着陆腿和机翼是独立的了,而且机翼由三片减少到两片。这两片尾翼与飞船连接处有一个“合页”状机构,可以进行上下摆动(不是飞机鸭翼的俯仰角,而像鸟一样上下摆)。与之相对应的飞船上部也会安装两片可摆动的“前翼”,整个结构将如下图所示。

网友制作的最新效果图

现在的星际飞船给人的直觉就是火箭不像火箭、飞机不像飞机的一个四不像。如果一定要说它像啥,可能跟某款短程导弹有点像吧,因此就连马斯克自己也承认说,星际飞船现在确实有点“反直觉”。不过老马澄清说这是久负经验的工程师给老马建议后的选择,说这样会减轻飞船的重量。目前这种改款只用在Mark1和Mark2上进行测试,未来会不会这样马斯克还没最终拍板。

早期版本的星际飞船结构

有航天专栏作家向马斯克提问,将尾翼与着陆腿一体的三角形设计改为独立设计,是否与飞船返回大气层时的飞控稳定性有关。老马重复了修改设计的原因是为了减重,飞控的稳定性将由前翼和尾翼的快速摆动以及姿控发动机进行控制,着陆腿上只会安装较小的翼面。有美国的爱好者立即做出了星际飞船在空中摆动翅膀的动图,如下所示。

改结构前网友制作的星舰摆动图

实际上有一个很明显但马斯克并没有阐明的原因,之前着陆腿和尾翼一体化设计时,尾翼跟着陆腿一样是三条成180°对称结构的,而且是固定的不能摆动。与着陆腿相连就意味着尾翼也要承受飞船落地时巨大的冲击力,而现在的“合页”式的可动尾翼设计完全与着陆腿分开,因此在制造上对其强度的要求也会降低。

近距离观看星际飞船Mark1的尾翼

按照马斯克的说法,尾翼安装完成后,位于上部的前翼也会加班焊接完毕,然后在25日安装飞船顶部的燃料罐。由于距离28日的星际飞船发布会已不足5天,为了在发布会之前将首艘星际飞船完工(老马要站在星际飞船面前开发布会,像是模仿NASA领导),正在佛罗里达建设的另外一艘星际飞船Mark2也不得不暂停了工作,部分人员来到德州支援Mark1的最后收尾。

飞船顶部整流罩的前翼“合页”安装中

从星际飞船设计突然的大动干戈,可以预料到马斯克一定会在发布会上公布不少猛料,包括一些颠覆性的设计理念和方案,以及未来正式版星际飞船的最新结构图。不管怎么说,安装了“翅膀”后的星际飞船确实让人有点“三观尽毁”的感觉,这也正是SpaceX强大的迭代能力和马斯克独有的创新精神所致。让我们一起等待9月28日的发布会,看看马斯克能带给我们多大的新震撼。

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