没时间为月船2号遗憾 印度航天已赴乌克兰试验首款大推力煤油引擎

月球的黑夜已经来临,远在月球南极的月船2号就算没摔坏恐怕也已经被冻僵了。印度太空组织ISRO最终的通稿是“轨道器运行正常,着陆器无法取得联系”,宣告了月船2号任务并不成功的结局。不过ISRO根本来不及为月船2号遗憾,因为印度研发的第一台200吨级大推力液氧煤油火箭发动机SCE-200即将启程前往乌克兰,进行首次整机点火测试。这不但将是印度推力最大的火箭引擎,而且比中国现役推力最大的YF-100煤油机的推力还大80%。

印度200吨煤油机单泵试车

尽管印度火箭质优价廉,但长久以来跟中国的情况一样,不管是小号的PSLV火箭还是大号的GSLV火箭,核心发动机还是以肼燃料的“毒发”为主。缺乏发动机设计能力的印度折腾了十几年才发展出一款25吨级的氢氧上面级发动机,但芯级发动机的研发却迟迟不见起色。实际上印度航天早在2005年就跟乌克兰签订了和平利用空间协议,并从乌克兰获得了煤油发动机的相关技术。

尽管我们不清楚双方之间进行了哪些技术层面的合作,但从印度公布的下一代煤油发动机SCE-200的参数来看,与乌克兰正在发展的RD-810基本一致,因此外界普遍认为印度的首款大推力煤油机SCE-200就是在RD-810图纸基础上发展起来的。到了去年夏天,印度的莫迪总理批准了大推力火箭GSLV Mark3增强版的改进方案,其中芯级发动机将由“毒发”更换为SCE-200煤油机,运载能力提升20%。

乌克兰第聂伯罗尤兹马什试车台

增强版火箭的立项说明新型大推力煤油机SCE-200的研发已经取得了阶段性成绩,果不其然,ISRO在2019年9月终于“官宣”了该发动机的进展,发动机涡轮泵系统试车已经结束,整机系统马上开赴乌克兰进行联试。看起来他们是有野心的,第一台煤油机就做得比中国的大两倍,有种要一举超越我们的架势,但印度国内连200吨发动机的试车台都没建好,点火试验还要跑到乌克兰,也多少有些令人唏嘘。

GSLV火箭将换装大推力煤油机SCE-200

对于我们中国而言,尽管YF-100是现役推力最大的煤油发动机,但我们下一代500吨级的重型发动机YF-480已经在今年3月完成了预燃室和涡轮泵的半系统联合试车,国内最大的千吨级发动机试车台也已经开建,我国首台重型火箭发动机预计会在近几年面世,届时这种优势就不是印度十年二十年能追赶的了。

印度阿凡达号太空飞机

除了研发大推力煤油火箭发动机,印度ISRO还正在研发一款“天顶星”科技——被称作阿凡达的印度太空飞机。该飞机能从普通的飞机场起飞降落,最神奇的是能够在飞行中收集大气,并分离出氧气供太空飞机使用,ISRO希望通过阿凡达号太空飞机,将卫星发射的成本降到每公斤100美元左右。至于这一神奇的飞机是如何设计制造的,连美国NASA也无法理解,但ISRO称阿凡达号太空飞机有望在2025年首航。

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