太空中发现碳基分子异丙基氰化物 是生命起源的新线索
时间:2015-1-26 15:00 作者:郭慕法 浏览读取中…
研究人员最新发现,在距离地球2.7万光年以外的地方发现了碳基分子,间接证明那里可能有原始生命生存和延续。

该碳基分子称为异丙基氰化物(简称异氰),它的分支结构表明它就像能产生蛋白质的氨基酸一样,是形成生命之必要份子的一种共同特征。这个新发现更加证实了一个看法,即这种份子是在星球形成的初期所产生的,甚至比地球这类星球形成的时间更早。

大多数太阳系中所发现的水,包括地球在内,其存在时间都比太阳久远。如同在星际太空中所形成的冰的起源一样。编号HAT-P-11b的行星上面是清澈的天空,这使得天文学家得以在这个跟海王星一样大小的系外行星(太阳系之外)上找到滚烫的水蒸气。厘清有机物质在星球形成的早期阶段是如何产生的,对于拼凑出从简单份子发展到可承载生命的潜在化学物质之演变过程是很关键的。

ALMA天文台的阿塔卡马大型毫米波/次毫米波阵列天文望远镜在星际空间中发现了微量分子以发射无线电波的形式存在于一个称为射手座B2的巨大气体云中。射手座B2是一个星体形成区,距离银河系中心约390光年。

有机分子通常在这些星体形成区出现,它会形成一支以碳原子排列而成的直链形支柱。但异氰的碳结构比较复杂,这使得它成为第一个星际间探测到的如此复杂的有机分子。
研究人员利用ALMA天文台的望远镜检查射手座B2的化学成分以寻找新的星际分子的指纹,其灵敏度和分辨率比以往的探测高出10倍。在探测的时候,科研人员偶然发现了异氰的50项个别特征,以及发现名为正丙基氰的另一个分子,使它们成为在已探测过的星体形成区之中的最大分子。这一突破性的研究显示,这种复杂的分子可以在星际空间中形成,并可能最终找到跑到星球表面的途径,也就是生命在星球上形成的途径。
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